Historias de Hermana

Hermana Sheila Marie O’Sullivan, CCVI

Hermana Sheila Marie O’Sullivan, hija de Cornelius O’Sullivan y Mary O’Connell, nació en Lyreaoune, Cullen, Mallow, Co. Cork, Irlanda en el año de 1941. Ingresó a la Congregación de las Hermanas de la Caridad del Verbo Encarnado, Houston, Texas, el 22 de agosto de 1955 en el Convento St. Michael, Carrigoran, Newmarket-on-Fergus, Co Clare, Irlanda para iniciar su Programa de Pre-Noviciado. El 15 de agosto de 1956, ingresó al Programa de Noviciado en Villa de Matel, Houston, Texas y recibió el nombre de Hna. Mary Agnita del Niño Jesús. (Después del Concilio Vaticano II, se cambió el nombre a Sheila, el nombre con el que llamaban de niña).  Después de dos años de Noviciado, hizo su Primera Profesión Anual de Votos el 15 de agosto de 1958. Cinco años después, consagró su vida a Dios haciendo la Profesión Perpetua de Votos el 15 de agosto de 1963.

Una vez que concluyó sus estudios de preparatoria, ingresó a Sacred Heart Dominican College (Universidad Dominica del Sagrado Corazón), Houston y obtuvo su título de Licenciatura en 1966. En 1967 recibió su Título de Maestra de la Confraternidad de la Doctrina Cristiana (CCD), Diócesis de Galveston, Houston y su certificado completo como Maestra de religión en 1969.

Hermana Sheila comenzó su ministerio en enseñanza en St. Francis of Assisi School (Escuela de San Francisco de Asís), Houston, Texas en el año de 1962 y, durante los siguientes once años, impartió clases en St. Frances Cabrini School(Escuela de Santa Francisca Cabrini). Alexandria, Louisiana y en Our Lady of Fatima School (Escuela de Nuestra Señora del Rosario de Fátima), Texas City, Texas.

En 1973, Hermana Sheila fue enviada a misión a Irlanda para hacer trabajo vocacional. Ahí, se unió a UNISON, (un grupo de Hermanas de diversas congregaciones que realizaban trabajo vocacional), en donde planeó e implementó retiros para jovencitas, hizo visitas domiciliarias, predicó el Evangelio de Lucas y sostuvo charlas con los padres. Los fines de semana y días festivos, trabajaba en Casa Carrigoran ayudando a organizar la nueva casa y trabajando con los ancianos.

En 1975, regresó a EE.UU. a impartir clases y, durante nueve años, dio clases en St. Francis of Assisi School (Escuela de San Francisco de Asís), Houston, Texas y en Immaculate Conception School (Escuela de la Inmaculada Concepción), Corsicana, Texas. Sus vacaciones de verano las pasó trabajando como representante de pacientes en algunos de nuestros hospitales incluyendo St. Patrick Hospital, Lake Charles, Louisiana, St. Elizabeth Hospital, Beaumont, Texas, y St. Anthony Center, Houston, Texas.

En 1985, se tomó un año sabático, regresó a la escuela y obtuvo su título de maestría en Cultura y Creación de la Espiritualidad/Psicología de la Universidad Holy Names College, Oakland, California, graduándose en mayo de 1988. Los siguientes seis años los pasó en ministerio parroquial en la Parroquia de St. Mary, en Texas City, Texas y en la Parroquia de la Catedral de St. John Berchman en Shreveport, Louisiana. Sus tareas eran muchas y muy variadas. Se encargó de planear e implementar clases bíblicas de verano, capacitó a lectores y a ministros eucarísticos, visitó en casa y en hospitales a feligreses enfermos, oró con ellos y les llevó la Santa Comunión. Impartió clases de religión para adultos los domingos por las mañanas. También sirvió como cantora en las misas de los domingos y en todas las grandes celebraciones. En 1990, se convirtió en Capellana Clínica Certificada por el Estado de Louisiana.

A finales de 1994, fue llamada una vez más a misión como representante de pacientes en el asilo St. Joseph Nursing Home, de Monroe, Louisiana en donde sirvió durante cuatro años. Fue en este tiempo en que su sueño de la infancia de viajar a África, finalmente, se hizo realidad.

A finales de 1998, nuevamente fue llamada a un nuevo ministerio: trasladarse a Kenia para trabajar con niños. En la preparación para esta nueva aventura, se le pidió que asistiera al Programa de Interculturalidad de Maryknoll en Oakland, California, el cual le fue muy útil. Ya estando en Kenia, inmediatamente empezó a enseñar inglés y religión a alumnos de séptimo y octavo grado. La pequeña escuela informal estaba en Soweto, un barrio pobre a las afueras de la ciudad de  Nairobi. La escuela en sí estaba hecha de lámina corrugada y las clases se encontraban abarrotadas con 70 u 80 estudiantes por clase. Con el fin de estar mejor preparada para atender a estos niños, tomó los Cursos I y II de Habilidades básicas de asesoría en Amani Counselling Centre & Training Institute en Nairobi. Además de esto, completó un programa de dos años en el Arte de la Dirección Espiritual en Ukarimu Center, Molo.  

En 2001, abrió y dirigió Elizabeth Place Children Center, un hogar para niños muy necesitados. El hogar tenía capacidad para 30 niños. Dado que el programa residencial estaba demasiado limitado y que había muchos más niños que necesitaban ayuda, decidió comenzar un programa de alcance comunitario. De esta manera, se podría ayudar al menos a otros 100 niños. Por supuesto, todo esto gracias a la Congregación que brindó su ayuda financiera.

También en este tiempo, Hermana Sheila Marie usó sus dones y talentos para abrir una nueva misión en Embakasi, nombrándola Casa Loyola en honor a Hna. Loyola Hegarty, una de las anteriores Líderes Congregacionales de la Congregación.

Como CCVI, Hermana Sheila Marie compartió sus talentos en servicios congregacionales en los comités, como Líder Local/Enlace, Contacto Regional, Tesorera, en trabajo Vocacional, como Facilitadora del Centro de Reflexión del Área (CRA), y fue nombrada integrante de la Junta de Asesoría de Becas Loyola y del Comité Africano de Planeación.

En 2013, la Hermana regresó a los EE.UU. y se tomó un bien merecido año sabático. En 2014, fue enviada a misión como Líder Local en St. Placidus, en donde sirvió hasta marzo de 2019. Posteriormente, la Hermana se retiró al Convento Marian en Villa de Matel para continuar su ministerio de oración y presencia en su nueva comunidad.

Revisado por Hna. Sheila Marie O’Sullivan; 14 de diciembre de 2015